La escasez de Ob-Gyn

Las altas primas de seguros están obligando a miles de obstetras a abandonar el negocio de los bebés. Y su médico podría ser el próximo en irse.

Por Jeannette Moninger de la revista Parents

Doctor sequía

"No voy a tener a mi bebé en este auto", pensó Mattelyn Lee, madre de dos hijos, mientras intentaba respirar a través de otra contracción. Dar a luz al costado de una carretera había sido su mayor temor desde que su hospital local, Rappahannock General, en Kilmarnock, Virginia, cerró su sala de obstetricia a principios de ese año, obligando a las mujeres a conducir más de 80 millas a Richmond para recibir atención prenatal y entregas De hecho, había estado tan preocupada que había convencido a su nuevo obstetra de inducirla antes de su fecha de parto. Pero como el destino lo tendría, Lee se puso de parto la víspera de Navidad, una semana antes de su inducción programada, y dio a luz a su hija, Dekoda, unas horas después de llegar al hospital. Otra madre local, Melissa Hudnall, no tuvo tanta suerte: dos meses antes, había dado a luz a su bebé en el asiento delantero de un Chevy.

Los automóviles no siempre han sido unidades de trabajo y entrega en el Northern Neck de Virginia, una franja de tierra de 85 millas en la bahía de Chesapeake. Aproximadamente 300 bebés nacían cada año en Rappahannock General, y sus dos obstetras dedicados habían estado allí por más de 20 años. Pero con el aumento de los costos del seguro de negligencia médica, la obstetricia se convirtió en una pérdida financiera que obligó a cerrar la sala en 2004. Escenarios como este se están desarrollando en todo el país a medida que más y más obstetras y hospitales rescatan del parto. negocio. Una encuesta realizada por el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) encontró que uno de cada siete obstetras ha dejado de dar a luz y más del 20 por ciento ha reducido la obstetricia de alto riesgo.

Los médicos dicen que las escandalosas primas de seguro de responsabilidad son el resultado de exorbitantes demandas por negligencia médica y premios del jurado. (Los médicos de medicina familiar, a menudo los únicos médicos que brindan atención obstétrica en comunidades rurales, se ven igualmente afectados). Según ACOG, casi la mitad del país, 22 estados, incluidos Illinois, Maryland, Missouri, Washington y Nueva Jersey, ahora se encuentra en el modo de crisis "Alerta roja", lo que significa que el número de obstetras no es suficiente para satisfacer las necesidades de los pacientes.

Desde que un obstetra y dos médicos de familia en Macon, Missouri, dejaron de dar a luz en 2003, muchas madres embarazadas tuvieron que conducir a un hospital a 60 millas de distancia en Columbia. "Ir a chequeos prenatales fue increíblemente inconveniente", dice la residente Janet Ancell, cuyo tercer hijo nació en Columbia. "Tenía que perder horas de trabajo, organizar el cuidado de mis hijos y viajar solo la mayor parte del tiempo porque mi esposo perdía medio día de trabajo si venía conmigo".

La carga

La situación es aún peor en la vecina Kentucky, donde el 25 por ciento de los obstetras del estado se han mudado o dejado de practicar desde 2001, dejando a 71 de los 120 condados sin uno. Cada año, al menos 3,000 mujeres embarazadas en el estado luchan por encontrar nuevos médicos o parteras. El año pasado, Rashelle Perryman tuvo a su tercer hijo en un hospital a 45 millas de su casa. Irónicamente, había sido la supervisora ​​de enfermería de la sala de obstetricia en el Hospital del Condado de Crittenden, en Marion, Kentucky, hasta que cerró la sala en 2005. "Hay médicos aquí que quieren dar a luz, pero no pueden permitírselo", dice Perryman "La parte triste es que las mujeres embarazadas son las que llevan la carga".

Es esta carga la que mantiene a David Doty, DO, presidente del capítulo de ACOG en Kentucky y un obstetra en Maysville, en la sala de partos. "Mis parejas y yo somos los únicos obstetras dentro de un radio de 60 millas. No puedo, en buena conciencia, dejar a estas mujeres sin atención médica", dice el Dr. Doty, quien a los 56 años, admite que le gustaría deja de hacer entregas. Desafortunadamente, encontrar candidatos para llenar sus zapatos se está volviendo cada vez más difícil.

Parteras

Las matronas podrían ayudar a llenar los vacíos, pero sus filas también se están reduciendo. "Los costos del seguro de responsabilidad civil también se han disparado para las enfermeras parteras certificadas, a pesar de las bajas tasas de demanda", dice Padres asesora Katherine Camacho Carr, CNM, PhD, presidenta del Colegio Americano de Enfermeras Parteras. En 10 estados, incluidos Virginia, Indiana, Carolina del Norte y Florida, las matronas deben ser supervisadas directamente por médicos, y otros 30 estados requieren una "asociación de colaboración". Aunque las parteras manejan el 10 por ciento de todos los partos vaginales hoy en día, no pueden realizar cesáreas sin ayuda. "Si no hay un obstetra en una comunidad, es muy difícil que una enfermera partera certificada practique", dice el Dr. Camacho Carr.

Los pleitos

Los obstetras pagan las segundas primas de seguro de responsabilidad civil más altas de cualquier especialidad médica (solo los neurocirujanos pagan más) y cada uno es demandado un promedio de tres veces durante sus carreras. Aunque casi la mitad de los reclamos contra los ginecólogos no tienen fundamento, y los ginecólogos ganan el 80 por ciento de los casos que van a los tribunales, las compañías de seguros a menudo deciden resolver los casos sin darle a un médico la oportunidad de defenderse él mismo. "Incluso si no se paga a un demandante, las compañías pagan un promedio de $ 25,000 por caso por la defensa legal de un médico", dice Leona Egeland Siadek, vicepresidenta de relaciones gubernamentales de The Doctors Company, un proveedor de negligencia médica propiedad de un médico.

Y cuando los demandantes ganan, a menudo ganan en grande. El premio promedio en casos relacionados con el parto es de $ 2.5 millones, según Jury Verdict Research. Si bien los veredictos grandes como este son raros, las aseguradoras dicen que deben cobrar primas más altas debido al riesgo de grandes premios. Aunque las tasas varían drásticamente en todo el país, las primas de seguro para los obstetras en Richmond, Virginia, por ejemplo, aumentaron casi $ 47,000 en cuatro años, de $ 19,500 en 2001 a $ 66,400 en 2005, mientras que las tarifas para los médicos que practican medicina interna allí aumentaron solo $ 8,600, de $ 3,200 en 2001 a casi $ 12,000 en 2005.

Los trastornos neurológicos como la parálisis cerebral en los bebés son la razón número uno por la que se demanda a los obstetras, y sin embargo, menos del 10 por ciento de todos los casos de parálisis cerebral se deben a complicaciones de parto, según el ACOG. "Los padres esperan un bebé perfecto, pero a veces un niño tiene problemas. Es muy desafortunado, pero no siempre se puede culpar al médico", dice Paul Gluck, MD, ginecólogo en Miami y presidente de la National Patient Safety Foundation. Su estado ha visto un aumento del 600 por ciento en los veredictos en los últimos 15 años. Como resultado, ahora solo hay un puñado de aseguradoras en Florida (en comparación con 66 compañías en 1999), y las primas anuales de seguro por negligencia para obstetras en el sur de Florida - $ 300,000 en 2005 - son las más altas del país. "Con tan poca competencia, las primas se han disparado", dice el Dr. Gluck, quien abandonó la obstetricia hace cinco años.

Sorprendentemente, casi el 20 por ciento de todos los médicos del condado de Miami-Dade ahora trabajan sin seguro, una práctica arriesgada conocida como autoasegurarse o "quedarse sin vida". Los médicos autoasegurados en Florida deben demostrar que pueden depositar fianzas o pagar un fallo de hasta $ 250,000 si son demandados. Solo unos pocos estados permiten esta práctica.

No hay sangre nueva

Estas presiones económicas también son una de las principales razones por las que cada vez menos estudiantes de medicina optan por la obstetricia, lo que empeora aún más la escasez de médicos. "Hay que trabajar largas horas erráticas por un pago fijo, gracias a Medicaid y la atención administrada que dicta los reembolsos, con gastos astronómicos y un miedo constante de ser demandado. Los jóvenes dicen 'No, gracias', y ¿quién puede culparlos? " dice John Nelson, MD, ex presidente de la Asociación Médica Americana y un ginecólogo de Salt Lake City que abandonó la obstetricia en 2003 después de que sus primas se duplicaron.

Pero incluso alejarse de la sala de partos no garantizará automáticamente que un médico tenga primas asequibles. Muchos ginecólogos realizan procedimientos quirúrgicos y, a menudo, son los primeros en diagnosticar el cáncer ginecológico y de seno, por lo que aún son vulnerables a demandas judiciales. Lori Abrams, DO, ginecóloga en Sarasota, Florida, dice que sus primas han sido más bajas desde que abandonó la obstetricia, pero aún ejercen presiones terribles sobre su práctica. "Mis primas habrían alcanzado los seis dígitos si me hubiera quedado en obstetricia, pero si aumentan nuevamente, tendré que asegurarme a mí misma", dice. "Me encantó dar a luz bebés y lo extraño. Tiene que haber una mejor respuesta que abandonar el llamado de tu vida".

Buscando una solución

Las compañías de seguros dicen que los cambios a las leyes federales o estatales (conocidas como reforma de agravio) podrían proporcionar alivio. La legislación de demandas de California es un modelo que a muchos legisladores les gustaría ver duplicados en todo el país. En 1975, el estado estableció un límite de $ 250,000 en daños no económicos otorgados por intangibles como dolor y sufrimiento o angustia emocional. También restringe la cantidad que los abogados reciben en tales casos. Como resultado, los aumentos en las primas por negligencia en California han promediado menos del 3 por ciento anual.

Durante casi 10 años, grupos médicos como ACOG han presionado por una legislación similar a nivel federal. En su discurso sobre el Estado de la Unión de 2006, el presidente Bush instó al Congreso a aprobar una reforma de responsabilidad médica para las "mujeres en casi 1,500 condados estadounidenses sin un solo obstetra". La Cámara de Representantes ha aprobado tales medidas durante cuatro años consecutivos, pero los demócratas en el Senado han evitado que sean votados. Con una ayuda federal poco probable, los médicos deben convencer a sus legisladores estatales para que tomen medidas.

Laboristas

Un remedio innovador: un puñado de hospitales ahora emplean a obstetras en el hospital asegurados en el hospital llamados "trabajadores" que manejan partos, situaciones de emergencia y pacientes de alto riesgo. Disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los trabajadores ayudan tanto a la paciente como a su ginecólogo habitual al proporcionar un nivel adicional de atención. "Creemos que esto reducirá las complicaciones médicas y las demandas asociadas", dice Duncan Neilson, MD, jefa de servicios para mujeres del Legacy Health System con sede en Oregón, que ha empleado trabajadores en su hospital de Vancouver, Washington, desde que abrió en 2005.

Kristine Galloway, de Washougal, Washington, admite que no le entusiasmó la idea de que un extraño diera a luz a su bebé cuando se enteró de que su médico de familia aún no tenía privilegios hospitalarios en el recién inaugurado Vancouver Legacy. "Me preocupaba que fuera incómodo, pero cuando llegó el momento de dar a luz, estaba agradecida de tener un médico experto, y fue una experiencia maravillosa", dice Galloway.

Pero los laboristas no son una panacea. Los obstetras en la práctica privada aún brindan atención prenatal y realizan la mayoría de los partos en los hospitales donde trabajan los trabajadores, por lo que siguen en riesgo de demandas y altas primas de seguro. Y los hospitales rurales más pequeños, a menudo los que están más desesperados por los obstetras, no tienen suficientes ingresos relacionados con el embarazo para justificar el costo de contratar personal obstetra las 24 horas.

El peaje

Mientras la comunidad médica lucha por encontrar un remedio, la creciente escasez continúa afectando a las madres y sus hijos. La tasa de mortalidad infantil en Virginia, por ejemplo, aumentó a medida que disminuyó el número de obstetras. En 2003, 766 bebés murieron durante el parto, el número más alto del estado en nueve años. "La situación es grave", dice John Partridge, MD, presidente emérito del capítulo de Virginia del ACOG. "Este estado, y los otros estados en crisis, no pueden darse el lujo de perder más buenos médicos".

Derechos de autor? 2007. Reimpreso con permiso de la edición de enero de 2007 de Padres revista.

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