Qué saber sobre las convulsiones febriles

Las convulsiones febriles son comunes y aterradoras, y le ocurren a uno de cada 25 niños pequeños. Esto es lo que realmente sucede cuando el cerebro hace un cortocircuito.

Por Alexa Stevenson de la revista Parents

Brian Maranan Pineda

Mis nervios están hechos de acero. Claro, me preocupan las cosas habituales, pero se necesita mucho para realmente sacudirme. Mi hija, Simone, era prematura, y los padres de los bebés prematuros pueden dar fe de que una vez que ha tratado con ventiladores y IVs del cuero cabelludo, los rasguños y las caídas normales apenas se registran. Pero una noche cuando mi hija tenía 2 años, mi bravuconería paterna se evaporó.

La nariz de Simone había comenzado a correr, y había estado febril y de mal humor toda la tarde. El comienzo de un resfriado, pensé, pero poco después de que ella se acomodó por la noche noté que su piel se había vuelto extremadamente caliente. Mientras rebuscaba en la mesita de noche en busca de un termómetro, la escuché hacer un ruido extraño y me giré para mirar. Sus ojos estaban abiertos y vidriosos, y sus piernas temblaban. Ella estaba teniendo una convulsión febril. Aunque había conocido mucho terror durante nuestros primeros días en la UCIN, los siguientes minutos fueron fácilmente los más aterradores de mi vida.

"Una convulsión es muy aterradora de presenciar", concuerda Sucheta Joshi, M.D., neuróloga pediátrica de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. "Muchos padres creen que su hijo se está muriendo". Esperar una ambulancia con Simone en mis brazos, eso es exactamente lo que creía. "Sin embargo, una convulsión febril típica o" simple "no daña el cerebro o el desarrollo", dice el Dr. Joshi, experto en convulsiones en niños. De hecho, las convulsiones febriles son extremadamente comunes, especialmente entre los niños muy pequeños: uno de cada 25 niños tendrá uno antes de los 5 años.

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Anatomía de una convulsión

Brian Maranan Pineda

Incluso si sabe cómo es una convulsión, es posible que no tenga idea de lo que está sucediendo dentro del cráneo de su bebé para causarla, y ciertamente parece algo malo. Pero los médicos dicen que para causar daño cerebral, la fiebre tendría que ser superior a 107 ° F, e independientemente, una convulsión no indica que está ocurriendo daño cerebral.

Esencialmente, cualquier ataque es un aumento repentino o un corto circuito de electricidad en el cerebro. Jing Kang, MD, Ph.D., investigador de ataques en la Universidad de Vanderbilt, en Nashville, sugiere que piense en el cerebro de su hijo como una ciudad bulliciosa de circuitos eléctricos: "El cerebro tiene miles de millones de neuronas que crean y reciben impulsos eléctricos. Estos impulsos es cómo las diferentes partes del cerebro se comunican entre sí. Pero cualquier descarga eléctrica anormal puede provocar una convulsión ".

No está claro por qué es más probable que ocurran convulsiones en un niño pequeño, dice el Dr. Kang, "pero probablemente esté relacionado con el hecho de que el cerebro está creciendo tan rápido". La cantidad de estimulación que un cerebro puede tolerar antes de que un circuito se sobrecargue se denomina "umbral de ataque". El cerebro de un niño de 3 años es dos veces más activo que el cerebro de un adulto promedio, y con esa actividad viene un umbral de convulsión más bajo que el de un adulto.

Reconociendo el problema

Un niño que tiene una convulsión febril simple, que también puede conocerse como una convulsión de gran mal, puede perder el conocimiento (mientras aún respira) y luego volverse rígido a medida que los músculos de ambos lados de su cuerpo se contraen. A menudo, sus ojos giran hacia arriba. Puede gemir o gruñir y perder el control de su vejiga. Sus músculos se sacuden rítmicamente y es posible que no responda a las voces. Me pareció muy aterrador que los ojos de mi hija estuvieran abiertos durante su ataque, pero ella no parecía estar presente detrás de ellos. Para mí, lo único más aterrador fue cuando su piel se puso pálida y moteada, y el área alrededor de sus labios adquirió un tono azulado alarmante, haciéndome pensar que no estaba recibiendo oxígeno, lo que me llevó a llamar al 911. Pero según Para el Dr. Joshi, las irregularidades respiratorias son otro elemento en la categoría espeluznante pero esperada: los niños aún pueden estar tomando aire, si es irregular, y los períodos de retención de la respiración inducida por convulsiones suelen ser demasiado breves para ser una preocupación seria. (Esto es tranquilizador, pero si tuviera que hacerlo de nuevo, aún llamaría al 911. Cualquier niño que deje de respirar gana un viaje en ambulancia).

Una convulsión febril simple puede durar hasta diez minutos. Pero la mayoría dura solo unos minutos, y muchos terminan en segundos. Puede parecer que los segundos se extienden indefinidamente, o el episodio puede pasar tan rápido que no estás seguro de lo que viste. Una vez que ha pasado la convulsión, su hijo puede parecer desorientado, pero debería volver a la normalidad en media hora. Es probable que también esté agotado, y esto puede durar hasta el día siguiente.

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Una causa evasiva

Hay tantas explicaciones sobre cómo la fiebre podría desencadenar convulsiones que es difícil saber cuál es el responsable final. Y los médicos continúan estudiando y debatiendo por qué algunas fiebres causan convulsiones en algunos niños y otras no. Durante muchos años, la sabiduría aceptada fue que las convulsiones febriles son provocadas por una fiebre que aumenta rápidamente, y que es la velocidad del aumento de la fiebre, no lo alto que aumenta, lo que causa la sobrecarga eléctrica en el cerebro. Investigaciones recientes han cuestionado esta noción, aunque la mayoría de las convulsiones febriles ocurren mientras la temperatura aumenta, generalmente en las primeras 24 horas de una enfermedad.

Una temperatura alta en sí misma puede aumentar la "excitabilidad" en el cerebro, haciéndolo más propenso a los estallidos eléctricos, y los cerebros de los niños tienden a responder a enfermedades con una temperatura más alta que los cerebros de los adultos. Y las neuronas son más excitables cuando la respiración rápida interrumpe el equilibrio de oxígeno y dióxido de carbono en el cerebro. Los médicos también se centran ahora en el papel de las citocinas en las convulsiones. Estos son un tipo de proteína, liberada por el sistema inmune en respuesta a una enfermedad, que aumentan la actividad eléctrica entre las neuronas y activan nuestro termostato interno.

Si bien las convulsiones aparecen más comúnmente con una fiebre más alta, no parece haber una temperatura "mínima" requerida para desencadenar una. "Una convulsión febril es probablemente causada por una combinación de la tasa de aumento de la fiebre y la susceptibilidad individual", explica el Dr. Joshi. Algunos niños son simplemente más vulnerables a las convulsiones febriles y corren un mayor riesgo de sufrir otras. Además, es más probable que ciertas enfermedades virales causen convulsiones febriles; La roséola y las infecciones del oído parecen ser los culpables más comunes, dice el Dr. Joshi. Las convulsiones febriles son mucho más a menudo el resultado de un virus que una infección bacteriana. Esto podría deberse al conjunto único de citocinas desencadenadas por los diferentes tipos de gérmenes.

Tu próximo movimiento

Cualquier niño que tenga una convulsión debe ser evaluado por un médico, pero no hay necesidad de apresurarse a la sala de emergencias a menos que se lastime o deje de respirar mientras se apodera o si la convulsión no termina en 15 minutos. Llame a su médico tan pronto como termine la convulsión. Se le harán preguntas para determinar si su hijo necesita ser visto de inmediato. Por supuesto, dado el horrible espectáculo de una convulsión, es común que los padres entren en pánico y marquen el 911. Pero en mi caso, cuando llegaron los paramédicos, mi hija ya no era azul, su fiebre había bajado, su color había vuelto y ella en realidad estaba sonriendo. Simone durmió durante todo el examen, gastada.

En el hospital o la clínica, el estudio se centrará en encontrar la fuente de infección. Su médico puede realizar análisis de sangre y tomar una muestra de orina. Existe la percepción de que las convulsiones son a menudo un signo de meningitis, pero esto no es cierto. "Las convulsiones febriles simples rara vez son causadas por infecciones bacterianas del cerebro", dice el Dr. Joshi. La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) cambió recientemente sus pautas para reflejar esto y solo recomienda una punción lumbar posterior a la convulsión para los niños que tienen otros síntomas de meningitis (como erupción cutánea o rigidez en el cuello), o que son difíciles de despertar e irritables. También se puede considerar una punción lumbar para los niños que corren un mayor riesgo debido a su corta edad y / o porque no han sido inmunizados contra Hib y neumonía por estreptococos. (Estas son las dos causas más comunes de meningitis bacteriana).

Los médicos también harán pruebas adicionales si la convulsión de un niño dura más de 15 minutos o se limita a un lado del cuerpo. Esto se llama un ataque febril "complejo" en lugar de "simple". Otras causas de preocupación son la confusión o el letargo que persiste durante más de una o dos horas, u otra convulsión dentro de las 24 horas.

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¿Volverá a suceder?

Alrededor del 30 por ciento de los niños que tienen una convulsión febril tendrán otra. Tener una convulsión febril demuestra que la fiebre puede desencadenar una convulsión en su hijo y que puede ser propenso a ellos en el futuro, al menos hasta que los supere por completo. (Una convulsión posterior sin fiebre es un asunto diferente y merece una evaluación exhaustiva). "Las convulsiones febriles ocurren entre los 6 meses y los 6 años de edad, y no deberían persistir más allá de eso", dice el Dr. Joshi. La recurrencia es más probable si hay antecedentes familiares de convulsiones febriles, si la primera convulsión febril de su hijo estuvo acompañada de una temperatura relativamente baja, o si tenía menos de 18 meses en ese momento.

Quizás la percepción errónea más generalizada es que las convulsiones febriles causan, o indican, epilepsia, un trastorno neurológico marcado por convulsiones recurrentes y no provocadas. "El riesgo de epilepsia de un niño puede duplicarse después de una convulsión febril, pero solo del 1 al 2 por ciento", explica el Dr. Joshi. Ella enfatiza que el riesgo general sigue siendo muy pequeño. Además, la incidencia ligeramente mayor de epilepsia entre los niños que han tenido una convulsión febril podría deberse a que algunos de ellos tenían una epilepsia subyacente no diagnosticada. El Dr. Joshi insiste en que un niño que tiene una convulsión febril está, en general, bien. "La gran mayoría de los niños que tienen convulsiones febriles simples no desarrollarán epilepsia".

Ansioso por hacer cualquier cosa que pudiera para evitar presenciar otro episodio, mi plan era simple: nunca había dejado que la fiebre de Simone saliera por la puerta. Su fiebre se había registrado en un abrasador 106 ° F en el momento de su ataque, y yo Pensé que todo lo que tenía que hacer era palear en el acetaminofeno a la primera señal de una ceja cálida. Desafortunadamente, mi estrategia tiene una falla grave: "Si bien el control agresivo de la fiebre es seguro, los estudios han demostrado que no evitará las convulsiones febriles". dice el Dr. Joshi. Esto parece no solo injusto, sino extremadamente absurdo. Simone + fiebre alta = convulsión, por lo tanto Simone - fiebre alta = no convulsión. La razón por la que no funciona de esa manera es (¡otra vez!) desconocida, pero puede ser porque Mientras que la medicación puede bajar la fiebre, las citocinas liberadas por la enfermedad todavía están dando vueltas y excitando el cerebro.

Simone ha tenido muchas fiebres desde esa noche, pero afortunadamente no más ataques. Aún así, me preocupa cada vez que su temperatura aumenta. La imprevisibilidad es desalentadora, pero supongo que la paternidad se trata de aprender a vivir con este tipo de incertidumbre. Por ahora, seguiré diciéndome lo que el Dr. Joshi me dijo: "Tu hijo está bien".

Qué hacer durante una convulsión

El objetivo principal es evitar que su hijo se lesione mientras la convulsión sigue su curso.

Hacer

  • Intente acostarlo de lado, idealmente sobre una superficie firme y plana, para evitar que se ahogue la saliva que se acumula en la boca.
  • Afloje las cremalleras o botones cerca del cuello.
  • Elimine cualquier obstrucción, como un chupete o comida.
  • Anote la hora y vuelva a notarla cuando se detenga la convulsión.

No

  • Ponga cualquier cosa en la boca de su hijo. (La idea de que un niño puede "tragarse" la lengua es un mito). Colocar objetos como un depresor de lengua o una cuchara en la boca de un niño durante una convulsión puede causar lesiones.
  • Intentar contener a un niño que agarra; en su lugar, permita que la incautación siga su curso.

Vacunas y convulsiones

Es posible que haya oído hablar de una conexión entre las convulsiones febriles y las vacunas, específicamente la vacuna combinada contra el sarampión, las paperas, la rubéola y la varicela (MMRV). Los estudios encontraron que los niños de 1 a 2 años que recibieron la vacuna combinada MMRV tenían un poco más de probabilidades de tener convulsiones febriles que aquellos que recibieron las vacunas MMR y varicela por separado, probablemente relacionados con el hecho de que los bebés tienen una tasa más alta de fiebre después del MMRV que después de recibir las vacunas MMR y varicela como inyecciones separadas. La Academia Estadounidense de Pediatría les permite a los pediatras administrar MMRV o MMRV, pero si desean administrar MMRV como la primera dosis, deben informar a las familias sobre los riesgos y dejar que los padres decidan si desean que su hijo reciba una inyección adicional o si riesgo levemente aumentado de un ataque febril. (La segunda dosis de MMRV, administrada entre 4 y 6 años, no está asociada con un mayor riesgo de convulsiones febriles).

Nicola Klein, MD, codirector del Centro de Estudio de Vacunas Kaiser Permanente en Oakland, California, aconseja a los padres que pongan el tema en perspectiva: "El riesgo general de convulsiones febriles después de cualquier vacuna que contenga sarampión es bajo: menos de una convulsión febril por 1,000 inyecciones. Es más común que un niño tenga una convulsión febril causada por un simple resfriado que por una vacuna ". Todavía preocupado? Habla con tu pediatra.

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