Las causas, los síntomas y los tratamientos de las alergias y el asma

Ayude a minimizar las alergias de su hijo aprendiendo cómo identificar los desencadenantes y controlar mejor los síntomas.

Por los editores de HealthyKids.com

Asma y hechos de alergia

Desafortunadamente, los pequeños no son inmunes a los efectos secundarios a veces preocupantes de las alergias. Ellos también tienen resfriados, picazón en los ojos y tos desagradable. Estas son algunas de las últimas estadísticas sobre esta condición de salud a menudo molesta:

  • La fiebre del heno (rinitis alérgica) es una afección estacional que afecta a más de 60 millones de estadounidenses. La Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) informa que las enfermedades relacionadas con alergias afectan hasta al 40 por ciento de los niños en los EE. UU.
  • Casi el 10 por ciento de los niños en los Estados Unidos sufren de asma. Según la AAAAI, los niños entre 5 y 17 años pierden alrededor de 12.8 millones de días escolares cada año. El asma representa alrededor de 2217,000 visitas a la sala de emergencias y 10.5 millones de visitas al consultorio anualmente.
  • El asma infantil difiere del asma del adulto en que los bebés y los niños pequeños pueden no mostrar los síntomas habituales. Los niños a menudo presentan síntomas como respiración rápida, respiración ruidosa, retracciones torácicas y congestión torácica. Los médicos que no son especialistas pueden tratar estos síntomas como una infección, sin darse cuenta de que la causa subyacente es el asma. El diagnóstico y el manejo correctos del asma infantil pueden requerir un especialista en asma y alergia que reconozca la singularidad del asma infantil.

Desencadenantes comunes de alergia

Desafortunadamente, el mundo está lleno de docenas de tipos de alérgenos, sustancias que desencadenan reacciones alérgicas en el cuerpo. Éstos incluyen:

Polen: Este fino "polvo" reproductivo de la vegetación, que viaja fácilmente con una ligera brisa, es un desencadenante de alergia común. El polen que generalmente produce síntomas de alergia proviene de diferentes árboles, pastos y malezas. A principios de la primavera, el polen de los árboles (robles, olmos, abedules, nogales, polares, arces y nogales) representa la mayor parte de la actividad del polen. El polen de timothy, el pasto de las Bermudas, el pasto del huerto y los árboles azules golpean a fines de la primavera y principios del verano. La ambrosía, el artemisa, la planta rodadora y el polen de la hierba de berberecho pueden irritar a su hijo desde fines del verano hasta principios del otoño.

En general, la temporada de polen dura de febrero o marzo a octubre. Pero las condiciones climáticas pueden causar variaciones por región. El recuento de polen suele ser menor en días lluviosos y húmedos y mayor en días calurosos, secos y ventosos, cuando las esporas pueden viajar más fácilmente por el aire.

Esporas de moho: Estos son otro problema molesto para los niños con alergias. Se encuentran en casi todas partes: en tierra, vegetación, áticos, sótanos, alfombras, refrigeradores y más. Las esporas de moho también viajan por aire y comienzan a aparecer después del deshielo de primavera. Están presentes casi todo el año, pero son especialmente frecuentes en julio en áreas cálidas y en octubre en los estados más fríos.

Caspa de mascota: Muchos niños también sufren reacciones alérgicas a la piel seca que desprende al gato o al perro de la familia.

Comida: Los alimentos como el maní, los huevos y el trigo son desencadenantes comunes de alergias.

Consejos para el tratamiento de alergias

Asegúrese de consultar a su pediatra si sospecha que su hijo sufre de alergias. Una vez que su médico haya confirmado que su hijo es alérgico a ciertas sustancias, intente seguir estos pasos para minimizar la exposición a alérgenos:

  • Use cubiertas protectoras en la ropa de cama para controlar agresivamente los ácaros del polvo.
  • Limite los animales de peluche en la habitación de su hijo.
  • Aspire y desempolve su hogar con frecuencia.
  • Limite la exposición a las mascotas en interiores al principio de la vida de su hijo.
  • Retraso de la exposición a alimentos potencialmente alergénicos, como el maní y el trigo.
  • Retrasar los alimentos sólidos hasta los 6 meses de edad, luego seguir un régimen sugerido para introducir nuevos alimentos.
  • Reduce y elimina el tabaquismo materno durante y después del embarazo.
  • Evite la guardería para niños muy pequeños.
  • Mantenga las ventanas cerradas por la noche para mantener el polen o el moho afuera. Si puede, use aire acondicionado, que también ayuda a limpiar y secar el aire.
  • Limite la actividad de la mañana temprano, entre las 5:00 a.m. y las 10:00 a.m., cuando el recuento de polen es más alto.
  • Mantenga las ventanas del automóvil cerradas cuando viaje.
  • Mantenga a su hijo en el interior tanto como sea posible cuando el recuento de polen, el viento o la humedad sean altos.
  • Use la temporada de polen como la excusa perfecta para unas vacaciones en la playa o el mar, donde el polen no es tan frecuente.
  • No seque ropa u sábanas en un tendedero al aire libre: el polen y los mohos pueden acumularse en la ropa de cama.

Cuándo ver a un especialista

Si los síntomas persisten o empeoran, puede ser hora de considerar llevar a su hijo a ver a un especialista. Según la AAAAI, usted y su hijo deben planear ver a un alergólogo / inmunólogo si:

  • Su hijo tiene asma y usted ve que sus síntomas empeoran después de que una nueva mascota ha sido introducida en el hogar.
  • Su hijo establece un historial de asma estacional o persistente.
  • Usted y su hijo deben confirmar el diagnóstico de asma.
  • Usted y su hijo necesitan más educación sobre el asma y orientación sobre técnicas de autocontrol.
  • Siente que su hijo puede beneficiarse de los medicamentos diarios para aliviar el asma.

Con un poco de preparación, atención médica y precaución, puede ayudar a controlar los síntomas de alergia de su hijo.

Fuente: Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología Alérgica

Revisado el 2/02 por Jane Forester, MD

Actualizado en marzo de 2010

Todo el contenido aquí, incluidos los consejos de médicos y otros profesionales de la salud, debe considerarse solo como opinión. Siempre busque el consejo directo de su propio médico en relación con cualquier pregunta o problema que pueda tener con respecto a su propia salud o la salud de los demás.

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