Administración de Obama: Poner fin a las políticas escolares de 'tolerancia cero'

Por Holly Lebowitz Rossi

Las políticas de "tolerancia cero" en las escuelas, aunque son bien intencionadas, a menudo son ineficaces y excesivamente celosas, y crean una tubería de escuela a prisión que afecta desproporcionadamente a los estudiantes minoritarios, dijo la administración de Obama esta semana en un conjunto de nuevas pautas. Las pautas instan a las escuelas a abandonar las políticas de "tolerancia cero" en favor de métodos alternativos para desescalar los conflictos en el aula antes de que se vuelvan violentos y peligrosos. Más de PBS.org:

La amplia serie de pautas emitidas el miércoles en esencia les dice a las escuelas que deben adherirse al principio de equidad y equidad en la disciplina estudiantil o enfrentar una acción fuerte si no lo hacen. La Unión Americana de Libertades Civiles calificó las recomendaciones de "innovadoras".

"Una infracción disciplinaria escolar de rutina debería llevar a un estudiante a la oficina del director, no a un recinto policial", dijo el Fiscal General Eric Holder.

Holder dijo que el problema a menudo proviene de políticas bien intencionadas de "tolerancia cero" que con demasiada frecuencia inyectan el sistema de justicia penal en la resolución de problemas. Las políticas de tolerancia cero, una herramienta que se hizo popular en la década de 1990, a menudo explican el castigo uniforme y rápido por delitos como absentismo escolar, fumar o portar un arma. Los infractores pueden perder el tiempo de clase o cargar con antecedentes penales.

La policía se ha convertido en una presencia más común en las escuelas estadounidenses desde los tiroteos en la escuela secundaria Columbine en 1999.

La administración dijo que la investigación sugiere que las disparidades raciales en la forma en que los estudiantes son disciplinados no se explican por un mal comportamiento más frecuente o más grave por parte de los estudiantes de color.

"En nuestras investigaciones, hemos encontrado casos en los que los estudiantes afroamericanos fueron disciplinados con mayor dureza y frecuencia debido a su raza que los estudiantes blancos con una situación similar", dijeron los departamentos de Justicia y Educación en una carta a los distritos escolares. "En resumen, la discriminación racial en la disciplina escolar es un problema real".

Daniel A. Domenech, director ejecutivo de la Asociación de Superintendentes Escolares, reconoció que los estudiantes de color estaban siendo suspendidos y expulsados ​​en números desproporcionados.

En las escuelas estadounidenses, los estudiantes negros sin discapacidades tenían más del triple de probabilidades que los blancos de ser expulsados ​​o suspendidos, según la recopilación de datos de derechos civiles del gobierno de 2011-2012. Aunque los estudiantes negros constituyeron el 15 por ciento de los estudiantes en la recopilación de datos, representaron más de un tercio de los estudiantes suspendidos una vez, el 44 por ciento de los suspendidos más de una vez y más de un tercio de los estudiantes expulsados.

Según los datos, más de la mitad de los estudiantes involucrados en arrestos relacionados con la escuela o referidos a la policía eran hispanos o negros.

Domenech dijo que su organización trabajará para educar a los miembros sobre las recomendaciones. "Los superintendentes reconocen que la suspensión fuera de la escuela está desactualizada y no está en línea con la educación del siglo XXI", dijo.

Imagen: Barras de prisión, a través de Shutterstock

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